Antonio Cantos ‘Caracol’

Quizás a algunos el nombre de Antonio Cantos Osorio no les diga mucho, pero si hablamos del sobrenombre Caracol, la cosa cambia.

Y cambia aún más cuando hablamos de él en torno al Carnaval de Cádiz. Hasta el momento, es el componente con más primeros premios en su currículum, y elegido como el mejor contraalto de la historia de la fiesta por un nutrido grupo de ilustres carnavaleros.

Hablar de Caracol es hablar de un currículum de casi 4 décadas donde puso su grandiosa garganta al servicio de las coplas de dos grandes autores, Antonio Martín y Joaquín Quiñones.

Con ellos, una veintena de finales del Falla y una docena de primeros premios rebosan su palmarés carnavalero. Y es que nadie imaginaría, que aquel joven que comenzó tocando la caja a mediados de los años 70, llegaría a ser una de las voces mas míticas y referentes.

Voces del Carnaval de Cádiz – Caracol

Los inicios de Caracol

Desde muy pequeño, Caracol siempre estuvo de una forma u otra vinculado con el Carnaval de Cádiz. Criado en los Callejones, muy cerquita de la plaza de la Cruz Verde, hoy plaza de Antonio Martín, veía desde niño las agrupaciones pasar camino al Gran Teatro Falla con un enorme entusiasmo.

El bar el Gavilán, donde su padre paraba pese a no ser muy carnavalero, o los ensayos de chirigotas en la azotea de su casa le hacían tener la fiesta muy presente.

Poco a poco, se fue vinculando a niños de la calle de La Palma en chirigotas infantiles y juveniles, hasta que un día, su vecino, que lo escuchaba canturrear decidió llevarlo a una prueba con la comparsa de Paco Alba allá por el año 1974.

Pero la impresión ante aquella figura del creador de la comparsa y sus escasos 14 años le pasaron factura, y no consiguió pasar la prueba.

Se unió a gente del Mentidero y en 1975 salió en su primera comparsa juvenil llamada Romance Caletero, llevándose el primer premio de la modalidad.

Su primera etapa con Joaquín Quiñones

gallos de pelea

Como dijimos, sus tres primeros años los pasa tocando la caja. Posteriormente, la mitad del grupo se une a Joaquín Quiñones, en un grupo donde entran componentes como Kike Mayones, Pepe el Caja o Manolo Dávila. Nace así la comparsa Gallos de Pelea en 1981.

Comienza ahí su primera etapa con Joaquín Quiñones, alcanzando su punto más algido en una de las grandes comparsas que han quedado para el recuerdo, Robots, en el año 1983. Un año antes, conseguiría su primer premio en la modalidad de adultos con Dioses del olimpo

La época dorada de Antonio Martín

Es en torno al año 1984 cuando Antonio Martín se pone en contacto con Pepe El Caja, comentándole que quería traerse a 5 o 6 chavales para rejuvenecer la comparsa, pero Pepe le comentó que o iban todos o no iba ninguno. Es así, como Martín con excepción de Paquito Galán cambia de grupo incorporando entre ellos a Caracol en una comparsa mítica: Entre Rejas.

Aquellos años, Caracol iba a vivir la que posiblemente ha sido la época dorada de su carrera en lo que a gloria se refiere, consiguiendo hasta tres primeros premios consecutivos con Entre Rejas, Soplos de vida y A fuego Vivo.

Tras un año de descanso del autor, Caracol también aprovecha para no salir en el concurso, aunque si lo hace con una antología del niño de San Vicente que recorre durante todo un año muchos rincones de España.

Al año siguiente, Tras la máscara obtiene el segundo premio tras la vorágine del triplete conseguido, aunque la gloria no tardaría en llamar a la puerta.

Es en 1990, con la comparsa La Mar de Coplas, con la que Martín y Caracol remotan el olimpo de las coplas alzándose nuevamente con un primer premio.

En 1991, con un tipo castizo y muy típico de comparsa, Encajebolillos vuelve a tocar la gloria en una de las comparsas más completas del autor de la calle San Vicente. Caracol continúa amasando premios y por entonces, ya suma hasta 5 en 6 ediciones.

Los Trotamúsicos alcanzan el segundo premio, y pese a que su principal rival fue aquel año Suspiros de Cai de Joaquín Quiñones, un joven Martínez Ares comenzaba a ser una piedra en el zapato, sobre todo por la coincidencia en el tipo entre ellos y Doremifasoleando.

Tras esos años de premios, siguen llegando finales aunque no con primeros, concretamente con terceros, hasta cuatro acumula consecutivos con El Titiritero, Las verdades del barquero, Los Principiantes y Los Quijotes del Sur.

Llegaría 1997 y Los Buscavidas volverían a la senda del triunfo. Un primer premio con la comparsa y el colofón de Martín, que aquel año pregonó el Carnaval de Cádiz.

La vuelta junto a Quiñones

Martin dedice no salir al Falla en 1999, aunque saca la comparsa Los Contrabandistas. El autor de San Vicente, tras ese año necesita un parón, cosa que también vuelve a hacer Caracol, aunque lo rompe años después por la llamada de Fali Mosquera para incorporarse nuevamente junto a la comparsa de Joaquín Quiñones.

De ahí nacen otros 10 años donde Caracol disfruta como un niño interpretando los pasodobles de Quiñones con las músicas de Pepito Martínez o de Manuel Sánchez Alba, Noly.

Aunque en 2003, durante un contrato con Los Vikingos, recibe la llamada de Antonio Martín que le anuncia su vuelta y que le gustaría volver a contar con él. Mosquera no se opone, y le comenta que con la comparsa ha cumplido y puede marcharse cuando quiera.

Pero Caracol decide quedarse, y años después vuelve a saborear los primeros premios con comparsas como La Cárcel Vieja o La Caldera.

La última copla junto a Antonio Martín

Tras el año 2011 con La Corona, Caracol decide regresar a la que ha considerado su casa, la comparsa de Antonio Martín.

En ella vuelve a vivir momentos inolvidables, como el primer premio junto a Carli Brihuega o Ángel Subiela en La comparsa del genio.

Son tres años breves pero intensos, donde por su voz parecen no haber pasado los años, manteniendo intacto ese torrente de coplas que levanta el vello.

Despedida Antonio Martín

Tras tres años de inactividad, Martín lo llamara para un último servicio, la última copla, la última comparsa del genio de San Vicente, rodeado de un grupo de amigos de toda la vida: Pedro Ramos, Kike Mayones, McGregor, Catalino…y por supuesto de alguien muy especial para él, su hijo.

Los últimos versos de Martín sobre las tablas del Falla en forma de comparsa se evaporan en aquel escenario, en aquel 2017, donde LEY DE VIDA pone punto y final a la trayectoria de un mito de la fiesta.

¿Punto y final?

Desde entonces, la voz de Caracol también parece haber puesto un punto en el concurso, no sabemos si final o aparte, será el tiempo el que nos de la respuesta.

Antonio Cantos Caracol ha rebosado de premios su carrera, ha alcanzado el cénit al que un componente puede llegar, el más laureado, antifaz de oro, nombrado mejor contraalto de la historia del Carnaval de Cádiz…

Todo para un hombre sencillo, que hizo del carnaval su vida, pero siempre tuvo los pies en el suelo, que no vaciló cuando el olimpo de coplas se rendía a sus pies. Simplemente se limitó a cantarle a Cádiz, a su Cádiz, y a dejar un legado histórico bajo los sones de su garganta, entonando las coplas inmortales del Carnaval de Cádiz.

Premios de Caracol

  • Primer Premio: (Dioses del Olimpo, Entre Rejas, Soplos de vida, A fuego vivo, La mar de coplas, Encajebolillos, Los Buscavidas, La Cárcel Vieja, La Caldera, La comparsa del genio)
  • Segundo Premio: (Robots, Tras la máscara, Trotamúsicos, Vikingos, La Playa de los secretos, La Pensadora gaditana, Los Hippytanos)
  • Tercer Premio:  (El Titiritero, Las verdades del barquero, Los Principiantes, Los Quijotes del Sur, Patiovecino, La Atlántida)

Vídeos de Caracol

 Currículum carnavalero de Caracol

  • 1975 – Romance Caletero (Comparsa Juvenil)
  • 1976 – Ilusión Carnavalesca
  • 1978 – Savia Nueva
  • 1981 – Gallos de Pelea
  • 1982 – Dioses del olimpo
  • 1983 – Robots
  • 1984 – Barriletes
  • 1985 – Entre Rejas
  • 1986 – Soplos de vida
  • 1987 – A fuego vivo
  • 1988 – Antología de Antonio Martín (No COAC)
  • 1989 – Tras la máscara
  • 1990 – La mar de coplas
  • 1991 – Encajebolillos
  • 1992 – Los Trotamúsicos
  • 1993 – El titiritero
  • 1994 – Las verdades del barquero
  • 1995 – Los Principiantes
  • 1996 – Los Quijotes del Sur
  • 1997 – Los Buscavidas
  • 1998 – Patiovecino
  • 1999 – Los Contrabandistas (No COAC)
  • 2002 – En propia mano
  • 2003 – Los Vikingos
  • 2004 – La Cárcel Vieja
  • 2005 – La Atlántida
  • 2006 – La Caldera
  • 2007 – La Playa de los secretos
  • 2008 – El mercado de las maravillas
  • 2009 – La Pensadora gaditana
  • 2010 – La caja de pandora
  • 2011 – La corona
  • 2012 – Se acabó el cuento
  • 2013 – La comparsa del genio
  • 2014 – Los Hippytanos
  • 2017 – Ley de vida